Michael Curran博士在其胰腺癌研究科学实验室中。

Curran在他的实验室工作。

编者注:10年前的今天,2008年7月25日,Randy Pausch教授对“最后的演讲成名,死于胰腺癌。他的一位前学生恰好是2018年胰腺癌行动网络(PanCAN)转化研究补助金的获得者,最近回想起了Pausch对他今天所做工作的影响。在我们的“从某人开始”系列文章中,我们分享了他的故事,其中说明了为什么我们的支持者加入了这项事业。

“由于没有博士,世界变得更糟了。” 迈克尔·柯伦(Michael Curran)博士是位于休斯敦的MD Anderson癌症中心的PanCAN研究受助人和免疫学副教授。 “他是我最喜欢的老师,也是我见过的最聪明的人。”

Curran并不总是对生物学感兴趣。

“我从大学外事专业开始上大学,然后我决定修读计算机科学,这在很大程度上要归功于博士博士的影响。我成为了第一个(即使不是第一个)不在弗吉尼亚大学工程学院就读的计算机科学专业的学生。”

由10位MD安德森(MD Anderson)科学家组成的小组,与首席研究员Michael Curran,PhD一起工作。

Curran博士(后排,中心)与他在MD Anderson癌症中心的研究团队。

Curran对Pausch的教学风格最喜欢的方面是他有能力使最干燥的主题变得有趣,并与当时的尖端技术和项目相关。

“并不是每个人都能使像Data Structures这样的课程变得令人兴奋,” Curran轻笑着回忆道。 “信息对于所有计算机编程语言都是至关重要的,但也确实很难。保罗博士​​没有告诉学生这些材料很重要,而应该去学习它,而是给出了现实生活中的例子,说明如何将这些信息应用到他自己的研究项目中。”

尽管Curran如今的研究工作并未直接融合他从Pausch学到的计算机科学技术,但他的确试图效仿Pausch激发和激发学生的能力。即使在向学生教授最基本的生物学或免疫学知识时,Curran仍努力将其与该领域的重大发展和突破联系起来。他说:“重要的是让学生感到连接并了解他们为什么应该学习和掌握东西。”

Curran决定将生物学专业增加到他的教育中,是因为他的父亲被诊断患有头癌和死于头颈癌。由于这种改变人生的经历,Curran接触了一位教授,问他是否可以在一个夏天尝试在她的实验室工作。他回忆说,非常高兴这位教授“愿意将几乎没有任何科学经验的不幸的本科生带入她的实验室”。

他继续说:“我真的很喜欢它–我特别喜欢处理影响人们生活的棘手问题的能力。”

大学毕业后,Curran既申请了生命科学研究生院又申请了法学院。他决定在研究生院学习,并在斯坦福大学攻读免疫学博士学位。在那段时间里,他开始关注为什么癌细胞与人体健康细胞完全不同的原因,而癌细胞却不会引发免疫反应。

Curran与Jim Allison博士合作进行博士后培训。艾莉森(Allison)已经成为癌症免疫疗法领域的全球专家,而柯伦(Curran)领导了该小组的一些开创性发现,这些发现有助于解释并与癌症细胞进行伪装并从患者的免疫系统中隐藏起来。

在进行博士后培训时,科伦了解了鲍斯对胰腺癌的诊断。包斯去世大约一年后,与柯伦(Curran)互动的另一位著名科学家拉尔夫·斯坦曼(Ralph Steinman,MD)也死于胰腺癌。

Curran说:“看到如此多才华横溢的思想家因同一疾病而丧生,既是对其亲人的悲剧,也是对社会的悲剧。” “博士。当时,帕斯(Pausch)和斯坦曼(Steinman)可获得最好的疗法,但是我正在研究的疗法不适用于胰腺癌。”

他继续说:“他们的死亡无疑影响了我接受胰腺癌的决定。如果我能弄清楚如何使胰腺癌患者的免疫疗法成功,我相信它对任何类型的癌症都可以成功。”

帕什(Pausch)于2008年3月在PanCAN领导下在美国国会大厦前。

Curran还回想起Pausch对诊断的勇敢和开放以及他通过现在著名的“ 最后的演讲”演讲以及他对疾病的认识所做出的努力而感到震惊 。包斯去世前几个月,他还 在国会面前作证 代表PanCAN倡导增加联邦政府的资金和对这种疾病的关注。

鲍什对国会说:“胰腺癌是我认为可以战胜的疾病,但是它将需要政府持续不断的勇气和资金来帮助保护我们免受那些我们无法保护自己免受伤害的事情。”

包斯(Pausch)的有力证言为后来成为 顽抗癌症研究法于2013年通过成为法律。 全国胰腺癌宣传日 国会山事件表明,该组织的基层工作比以往任何时候都要强大。

Curran说:“我已经了解PanCAN一段时间了,并且非常钦佩患者支持,新研究经费,游说活动的所有努力,而且我一直希望参与其中。” “没有像转化研究资助这样的研究资金,有希望的发现可能在实验室里呆太久。这笔资金将有助于使我们更上一层楼,取得一些令人鼓舞的实验室结果,更好地理解它们,并找出将其快速带给患者的最佳方法。”

他补充说:“当胰腺癌不能再剥夺我们未来的兰迪·包奇时,世界将变得更加美好。”

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观看保罗博士去世前不久在国会作证的话题: