从很小的时候起,我就知道我想成为一名医生。大学一年级期间,我能够在一个令人兴奋的癌症研究实验室工作,这一经历使我意识到,我希望将生物医学研究纳入我未来职业的重要部分。对我来说,在哈佛医学院参加医学博士/博士学位联合课程是完美的下一步。

我发现没有什么可以比得上直接与患者和家属互动以及每天影响他们的医疗保健了。但是,我在实验室的工作带来了不同的长期满足感,使他们能够改变并希望改善我们将来行医和治疗患者的方式。
在攻读博士学位期间,我很幸运地在一位世界知名的癌症生物学家的实验室工作,他正在建立自己的胰腺癌研究计划。我一直都知道胰腺癌是一种特别困难的疾病,因此受到研究和临床关注,我知道我可以发挥很大作用。
现在,我已经完成了临床研究金,并且正在做博士后研究培训。获得以纪念塞缪尔·斯特罗姆(Samuel Stroum)为资金来源的胰腺癌行动网络的奖学金,这对我的职业生涯产生了巨大的推动作用。能够获得这笔资金是我的荣幸,但我也非常重视这是一项重大责任。我被驱使使我进行的研究计入影响这种毁灭性疾病的未来。
在胰腺癌研究领域中存在许多挑战。从临床角度看,该疾病具有高度侵袭性,很少在早期诊断。不幸的是,晚期疾病的治疗选择受到限制。在实验室中,我们努力获取和分析胰腺癌患者标本。肿瘤会被各种类型的正常细胞浸润,因此很难区分出哪些细胞是癌细胞,哪些不是。此外,与某些其他类型的实体瘤相反,目前在胰腺癌中鉴定出的遗传改变目前尚无法通过现有药物靶向。
尽管存在这些临床和科学挑战,但成为胰腺癌研究人员的时间从未比现在更令人兴奋和充满希望。我们比以往任何时候都更了解这种疾病的遗传学。此外,该疾病的忠实小鼠模型已经揭示了对胰腺癌生物学的重要见解。重要的是,胰腺癌研究人员的协作社区已围绕改善患者的生活这一共同目标而形成。有了适当的资源和支持,我们准备在胰腺癌的治疗方面取得重要突破。
尽管我们在胰腺癌研究人员中以极大的奉献精神和热情前进,但当前的联邦资助环境引起了很多关注。美国国家癌症研究所(NCI)最近的裁员给科学家带来了巨大压力,在许多情况下,这也迫使科学家在他们的研究议程中进行大幅削减。获得联邦资助的高标准可能会迫使研究人员专注于最有可能获得资助的科学,而不是专注于最能推动该领域发展的创新项目。在研究诸如胰腺癌之类的困难疾病时,研究人员需要放心冒险并尝试全新的方法。不幸的是,这恰恰是联邦政府削减资金的最大苦难。
诸如胰腺癌行动网络之类的组织通过资助可能不符合联邦政府资助要求的研究,为填补主要缺口。此外,该组织的宣传工作对于确保NCI从联邦政府获得足够的资金至关重要。
我希望在接下来的几年中升任教职。作为独立研究者,我将继续专注于胰腺癌研究,并将最终依靠政府的资助来追求我的研究兴趣。我从胰腺癌行动网络获得的支持对我实现这些目标的能力发挥了作用,而这在我的职业生涯中没有一个更关键的时刻。
在职业生涯中,我感到非常满足,并且正在实现成为医师科学家的梦想。在实验室里治疗患者和研究胰腺癌的满足感非常巨大。如果我能再做一遍,我会毫不犹豫地走同样的职业道路。我的愿望是,到年幼的孩子成年时,胰腺癌患者的结局将与今天大不相同。
医学博士安德鲁·阿奎尔(Andrew Aguirre)
马萨诸塞州总医院血液学/肿瘤学和达纳-法伯癌症研究所研究员