我的胰腺癌之旅正式于2007年3月5日开始。当我从活检过程中醒来时,医生告知我胰头患有腺癌。尽管还没有完全从程序中醒来,但他所说的话似乎并不完全出乎意料。回想过去的四个月,我发现自己的健康状况发生了一些细微的变化。

在感恩节和圣诞节假期期间,我感到异常疲倦,但我认为这是由于全职工作,假期准备工作以及对我年迈的父亲的照顾。但是,假期过后,除了疲劳之外,我甚至在吃少量食物后就开始出现消化不良的症状,如胃部饱胀,然后食欲不振。在2007年2月上旬,我的症状促使我去看初级保健医生。

我的初级保健医生下令对我的肝脏和胰腺进行超声检查。结果以及实验室结果均表明可能患有胰腺炎。然后我被送去做胰腺CT,显示胰头肿大,腹部有多个淋巴结肿大,没有肿瘤的迹象。这时我的医师将我转介到我们的大学医学中心,在那里我见到了一名肠胃病学家。他认为我的症状和病史对于胃肠道癌并不重要,但他希望我做进一步的检查以发现我的症状的原因。我于2007年3月5日完成了EUS程序,活检结果显示胰腺头部为腺癌,肿瘤大小为2.0厘米乘以2.6厘米。

我对EUS手术耐受良好,但不幸的是,第二天开始出现剧烈的瘙痒和黄疸。然后我有一个ERCP,在我的胆管中放置了一个支架,以减轻胰腺癌性肿瘤压力引起的阻塞。然后,转诊给专门从事胰腺癌的外科医生以及医学和放射肿瘤学家。此时,有人问我是否希望参加一项针对胰腺癌初始治疗的新方案的临床试验。该方案的重点是放疗,化疗和靶向治疗的两周密集治疗。这些治疗使我感到极度疲劳,恶心和食欲不振,但借助药物,我能够耐受治疗,而没有出现严重问题。

从放射线和化学疗法中恢复过来之后,我于2007年5月4日进行了Whipple手术。医生告诉我,在临床试验中接受的治疗使肿瘤的大小减少了诊断时原始大小的2/3,并且没有淋巴结受累的证据。正如外科医生所说,“对于胰腺癌患者来说,这是最佳案例。”但是,即使结果良好,我还是被告知这些结果的平均预期寿命为22个月。

2007年7月,从手术中恢复过来之后,我再次开始了六个月的化疗。总体而言,我对恶性,食欲不振和疲劳的耐受性良好。幸运的是,药物极大地帮助了恶心的副作用。在这段时间里,我经常拜访我的肿瘤科医生,CT扫描和实验室-所有这些都显示出积极的进展-没有癌症复发。

在2008年初,我开始研究预防胰腺癌复发的新临床试验。通过胰腺行动癌症网络和国家癌症研究所,我得以在另一个医学教学中心找到一项临床试验。在我的肿瘤医生的批准下,我得以寻求一项临床试验的认可,该试验旨在研究使用胰腺癌疫苗预防胰腺癌的复发。从2008年4月开始,我每隔一周接受一次胰腺癌疫苗。通过实验室,CT扫描以及与临床试验有关的肿瘤学家的定期探访对我进行了监控。我总共收到了13份疫苗,最后一次是在2008年11月。这次临床试验肿瘤学家告诉我,我的腹部淋巴结肿大,这可能表明我的胰腺癌复发了,我从试用。我与我的主要肿瘤科医生进行了随访,PET扫描和CT扫描均未发现癌症复发。截至2011年10月,我仍然没有癌症-诊断后超过4.5年。我没有得到进一步的治疗,并且每六个月接受一次CT扫描,实验室检查以及我的主要肿瘤科医生的随访。

没有证据表明胰腺疫苗是否可以预防我的癌症复发,或者这是否是不使用疫苗后我的癌症会自然发展的自然方法。作为一名退休护士,我对医学研究的积极意义深有感触,并且我个人认为,由于两项临床试验的结果,我仍然活着并且感觉良好。

患有胰腺癌的旅程一直是多种多样的感受之一,充满了难以置信,悲伤,恐惧,自怜和愤怒的情绪。另一方面,我对每个治疗步骤的完成也感到非常满意,与家人共度更多的时光,对每一天的欣赏和对未来的希望也使我感到高兴。我开始意识到我们每个人一次只能享受一天。过去已经过去;未来是未知的;只有今天,我们才能为自己和他人带来改变。我感谢上帝与我一起度过胰腺癌的旅程以及我的一生。我祈祷在胰腺癌的旅途中,您将找到最好的护理,内心的平静和对未来的希望。

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