2014年春天,我是一位70岁的工程学教授,我希望在年底退休。四月份,我开始经历肋骨笼底部的腹部不适。起初我忽略了它,但是它变得越来越糟。我还注意到我正在减肥。我在6月底的一个星期四看了一位医生,他建议我在星期五早上进行一次CT扫描。傍晚,医生打电话说扫描发现“significant mass”在我的胰腺上。我问是否是癌症,他回答说很有可能。我和妻子一起度过了一个眼泪汪汪的周末。

星期一早上,事情开始很快发生。星期二下午,与一位主要的胰腺外科医生进行了约诊。到下午3:30在星期二,我们会见了医疗队。诊断是我的胰体上有局部晚期肿瘤。由于腹腔动脉受累,无法手术。幸运的是,没有任何扩散到淋巴结或邻近器官的迹象。

我们讨论了治疗方案。我告诉团队,我想要最积极的疗法,然后我会把这件事打到底。他们的建议是,我们尝试通过化学疗法和放射线缩小肿瘤,如果成功,则进行手术将其切除。我同意。计划是每两周间隔进行八次化学疗法输注,然后进行连续低剂量化学疗法的28次放疗。

化疗对我来说并不容易。我已经阅读了所有有关副作用的文献,但没有为它们给我带来的严重后果做好准备。化疗进行到一半时,我进行了一系列CT扫描以评估进展情况。有两个发现。我患有小肺栓塞(PE),需要进行血液稀释剂检查。但是更重要的是,一些好消息,我的肿瘤明显缩小了!我的肿瘤科医生称它为“remarkable!”我的妻子Marge和我当然很高兴,因为肿瘤已经从腹腔动脉拉回,并且现在可以手术了。化疗结束后的下一组扫描结果显示,以及放疗后的扫描结果,尺寸又出现了大幅减少。

2015年2月上旬,我做了手术,远端胰切除术(由于肿瘤的位置)和脾切除术(切除脾脏)。手术后我醒来时,医生报告说他们发现肿瘤缩小到了原来的程度。“microscopic.”实际上,病理报告表明,肿瘤的最大尺寸小于2 mm,低于诊断时的28 mm!边缘清晰,无淋巴结肿大。而且我进行了术后扫描,没有发现癌症的证据。

但是,我很难从手术本身中恢复过来,由于种种原因,我几次回到医院。手术后我减掉了40磅,变得非常虚弱和疲劳。术后八个月,我恢复得很慢,感觉好多了。能够再次享受生活的特权,付出的代价很小。经历使我与众不同。我下定决心要充实地生活每一天,并充分利用与家人和朋友在一起的时间。

我很幸运能有第二次机会。我非常感谢我的医疗团队,从医生到总是在我身边的护士和员工。言语无法表达我的爱意,也要感谢我出色的妻子Marge,他在整个旅程的每一步都在我身边。没有她的支持,爱戴和鼓励,这将是一件艰巨而可怕的任务。

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