我进行胰腺癌研究的旅程是不寻常的。在研究生院时,我在DNA实验室接受了培训,该实验室专注于基本分子生物学,而实际上并没有真正关注癌症。

获得学位后,我正在寻找博士后职位,偶然发现了来自福克斯蔡斯癌症中心的蒂姆·颜博士的实验室的科学论文,在那里进行了一些漂亮的实验,使用荧光标记的显微镜在显微镜下观察活细胞蛋白质。我以博士后的身份加入实验室,以学习细胞生物学技术并进行一些显微镜检查以检查活细胞。

当我在Yen实验室开始博士后职业时,我被告知一个激动人心的大型实验项目,可供我从事。该项目需要系统性地阻断细胞中所有基因的表达,以了解哪些单基因缺失使胰腺癌细胞对低剂量的化疗药物吉西他滨敏感。由于所涉及的时间和项目的风险性,实验室中没有人愿意进行整个基因组筛查,因为我们有可能只会获得负面结果。由于是新手和幼稚,我抓住了参与这个项目的机会。我对胰腺癌或吉西他滨药物一无所知。但是,我阅读了我在科学文献中可以找到的关于这两个主题的所有内容。

最初的分析包括一个接一个地关闭23,500个基因产物的表达,然后用低剂量的吉西他滨处理细胞。如果在吉西他滨存在的情况下降低基因水平杀死胰腺癌细胞,我将基因定义为“敏化剂”。从初步调查中,我们获得了125个基因的命中清单,这些基因似乎是胰腺癌细胞对吉西他滨的良好敏化剂。在这一点上,我听说了胰腺癌行动网络和奖学金,该网络旨在支持年轻的胰腺癌研究人员。我申请并建议从我们的主要结果中分析125个基因。该计划是利用实验室中可用的活细胞显微镜工具来了解吉西他滨引起的细胞死亡。

2010年1月,我在实验室接到一个电话,说我获得了奖学金。这个奖项使我感到非常鼓舞,因为那时我还不是胰腺癌研究人员。很高兴得知该领域真正成立的科学家认为我们的工作值得。我跳进去验证我的目标并进行显微镜实验。那个秋天,我参加了胰腺癌行动网络晚会,并第一次见到了实际的胰腺癌患者,幸存者及其家人。这使这种疾病对我来说非常真实。我决定在那个周末进行胰腺癌研究,并为该领域做出一些贡献,这将对对抗这种致命疾病产生积极影响。

通过我的研究金奖学金,我得以将靶标范围缩小到27个我们认为对胰腺癌吉西他滨生存至关重要的基因,而且我们已经确定了与该生存有关的一些主要细胞过程。通过胰腺癌行动网络,我找到了出色的指导者和合作者,可以帮助我将实验室中的工作转化为诊所。对于该项目的未来及其潜在影响,我感到非常鼓舞。我可以说,如果没有胰腺癌行动网络的支持,我的职业道路计划将大为不同。我要感谢胰腺癌行动网络为抗击胰腺癌所做的一切,以及他们在过去一年中对我的支持。

Vikram Bhattacharjee博士
博士后研究员,细胞与发育生物学
福克斯蔡斯癌症中心

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